人人都是钢铁侠

                作者:陈赛 来源: 《意林》杂志

                  尽管非常微妙,但你还是能觉察出休•赫尔教授走路的姿势有点奇怪。

                  在麻省理工学院的?#25945;?#23454;验室,这位教授是一个传奇人物。他7岁开始攀岩,17岁那年,在一次登山事故中,他双腿被截肢。之前,他被认为是美国最好的登山运动员之一,之后,医生给了他一副假肢,然后告诉他,你永远不能再爬山了。

                  3个月后,他扔掉了那副假肢,然后自己造了一副假肢,可以根据山的地形?#26434;?#20280;缩,很快,他就攀上了比出事?#26159;?#26356;高的岩壁。他的登山同伴们一开始对他充满同情,但很快,他们开始喊?#36824;?#24179;,因为他的“超级腿”给了他?#36824;?#24179;的优势。

                  那场事故后,这个以登山为人生全部梦想的少年迷上了物理学,因为这是设计假肢的知识基础。本来对读书毫无兴趣的他上了大学,在麻省理工学院获得电子工程学位,在哈佛获得生物物理学博士学位,之后重返麻省理工学院继续博士后研究。

                  27年来,为了给自己一双更好的腿,他设计了各种各样的假肢:登山专用的,走路专用的,跑步专用的……既然现在他的一部分身体是人工的,那么他可以尽情地发挥想象力。

                  “当我还在跟自己的新身体打交道时,我把自己的腿看成是一双巨大的鞋。一个人的鞋柜里可?#26434;?#24456;多鞋子,一个人也可以设计很多不同功能的假肢。”

                  按照文明社会的规则,如果一个人坐着轮椅,你不应该盯着轮椅看;如果一个人的走路姿势怪异,你不应该盯着他的腿?#30784;?#36203;尔教授大概觉得这种文化潜意识很可笑。为什么你们看不到他的假肢有多酷、有多强大呢?他甚至把他的假肢设计得很美很时尚。

                  “什么是美?美在你眼中与在我眼中是不同的。”他指着桌上摆着的一个机械腿,淡淡地说,“我认为它很美,你可能认为它很丑陋,世界上很多人会认为它很丑。”

                  “为什么?”

                  “因为它是机器,不是人,却试图模仿人的身体,我可以想象有人会觉得不舒服。”

                  “有人不愿意触摸一个人工腿,或者不愿意跟一个有人工腿的人在一起,他们认为它们很丑。大部分人是这样的,很多很多人……”

                  在他的实验室里,这些人大概会昏厥过去。这里到处都是机器,电焊、电锯,桌子、椅子、沙发上横七竖八地躺着各种各样的机械腿、脚踝、膝盖、人工骨骼。

                  赫尔教授相信,在今天的时代,机器和人体的混合是一个不可避免的趋势,这不是一件坏事。“世界上有一半的人都深受身体残疾之苦,截肢、?#34987;尽?#32908;肉萎缩……即使你不遭遇这种悲剧,总有一天,我们都会老去,步履蹒跚,身体失去平衡。这么多的人类苦难,通过技术,是可以弥补的。”

                  在?#25945;?#23454;验室,他的工作重心已经渐渐从假肢的设计拓展到如何使正常的身体更强、更快、更有效。他们发明的外骨骼,是有史以来第一个能模拟自然?#25945;?#30340;辅助系?#24120;?#21487;以完全自然地行走。在他的设想中,这种外骨骼系统在未来50年内会演变成一种“移动?#25945;ā薄?#23601;像人的第二层皮肤,人们可?#28304;?#19978;它,以最小的能量进行最快的运动。到时候人们会跑着上班,而不是开车上班。到了办公室?#38498;螅?#20182;们可以把这套?#25945;?#33073;下来,挂在衣架上。

                  “我想它会很有意思,比车更有意?#32908;!?#36203;尔教授?#28304;?#31070;秘地笑着。?#36824;?#25105;实在想象不出那会是什么样的东西。人人都是钢铁侠吗?

                  或许这就是赫尔教授的目标——有一天,机器不仅能完全代替人体的功能,甚至超越人体的设计。

                   你以为人的身体是进化的终极吗?

                  (小武摘自《三联生活周刊》 图/李坤)

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